Tappe del Tour // Tour stops

28 luglio: Forlì-Stansted; Stansted-Prestwick.
Un giorno di viaggio in cui abbiamo perso 5 ore all’aeroporto di Stansted, in attesa tra un aereo e l’altro…

29 luglio: Prestwick – Glencoe (250 Km).
Partendo da Prestwick in direzione nord, abbiamo preso la strada costiera; passando da Greenock, la prima tappa è stata a Luss, sul Loch Lomond, per pranzo, poi in 1 oretta siamo arrivate ad Inveraray, dove abbiamo visitato il castello. Abbiamo poi proseguito fino ad arrivare a Glencoe, dove abbiamo pernottato.

30 luglio: Glencoe – Waterstein (230 Km).
Ci siamo dirette a Fort William, dove abbiamo fatto un giretto veloce perchè ci premeva arrivare al Castello di Eilean Donan e visitarlo per bene (è l’emblema della Scozia, il castello più bello che c’è!); ci abbiamo messo circa 3 ore. Ripartite per l’Isola di Skye, in 1 ora e 1/2 siamo arrivate a Dunvegan, dove abbiamo visitato il castello. Ci  siamo poi dirette verso Waterstein (punta più occidentale dell’Isola), dove avevamo prenotato il B&B: il tempo inclemente ci ha richiesto quasi un’oretta di guida.

31 luglio: Waterstein – Inverness (280 Km).
Per circumnavigare l’Isola di Skye è necessario del tempo, perchè la strada è a una corsia: da Waterstein a Kilmuir (punto più settentrionale dell’Isola, nella penisola del Trotternish) abbiamo impiegato circa 2 ore; un po’ meno di un’oretta ci è servita per giungere a Portree, centro nevralgico dell’Isola; per arrivare allo Skye Bridge da Portree e lasciare Skye serve un’altra oretta. Tornati sulla terraferma, siamo arrivate a Inverness in meno di 2 ore.
Abbiamo fatto sosta a Kilmuir per visitare lo Skye Museum of Island Life, nonché il cimitero di Kilmuir dove è sepolta Flora MacDonald (eroina nazionale scozzese). Sulla costa orientale dell’Isola si possono ammirare la Baia di Staffin, il Kilt Rock e l’Old Man of Storr. Portree è una ridente cittadina portuale, molto carina e caratteristica. Sulla via verso Inverness, lungo il Loch Ness ci siamo fermate a Urquhart Castle (ma era chiuso, quindi niente visita).

1 agosto: Inverness – Pitlochry (120 Km. Noi però abbiamo fatto un po’ di strada in più perchè ci siamo perse lungo il percorso :)).
Dopo una visita alla città di Inverness, era prevista una visita al Culloden Battlefield, ma la nebbia ce l’ha impedito; così siamo ripartite alla volta di Kingussie (molto molto carina), dove ci siamo fermate per pranzo. Ripartite verso sud, ci siamo fermate al Queen’s View e prima di giungere a Pitlochry (piacente cittadina) abbiamo visitato i giardini di Blair Castle.

2 agosto: Pitlochry - Prestwick (oltre 200 Km, ma calcolando i vari dirottamenti  – tipo un’uscita imprevista dall’autostrada in centro a Glasgow – noi avremo percorso qualche chilometro in più).
Giunte nei pressi di Perth abbiamo visitato Scone Palace, poi ci siamo dirette a Stirling, che abbiamo raggiunto in 1 ora e 1/2. Volevamo visitare il Wallace Monument e se ci fosse rimasto tempo il castello di Stirling; il caso ha voluto che non trovassimo la strada per il monumento a Wallace e arrivassimo invece dritte dritte al castello. Dopodiché siamo partite dritte sparate verso Prestwick: una lotta contro il tempo perchè dovevamo consegnare l’auto noleggiata, ma ce l’abbiamo fatta :)

3 agosto: Edimburgo (by coach)
La visita a Edimburgo era prevista in autobus, per non complicarci l’esistenza con la giuda in auto dentro le grandi città. Con Stagecoach Bus abbiamo raggiunto Glasgow da Prestwick in poco più di 1 ora e 1/2; poi con Citylink siamo arrivate a Edimburgo in un’altra oretta e 1/2. Citylink vende anche biglietti combinati per il tour sightseeing della città. Abbiamo visitato il castello di Edimburgo e girovagato tra le innumerevoli attrattive offerte dal Royal Mile. Avremmo voluto visitare il Royal Botanic Garden, ma avevano sospeso le corse degli autobus per una parata in centro città.

4 agosto: Prestwick-Stansted; Stansted-Forlì.
Altro giorno di viaggio, con 6 ore di attesa perse in aeroporto tra i due voli.

Mappa Scozia Tour 2008
Mappa Skye Tour 2008

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July 28: Forlì-Stansted; Stansted-Prestwick.
In a one-day trip we lost 5 hours at Stansted airport (London), waiting between landing and taking off…  

July 29: Prestwick – Glencoe (155 miles).
Driving North after leaving Prestwick, we took the coastal road. Passing Greenock, our first stop was Luss, on Loch Lomond. Here we had lunch, then in an hour we reached Inveraray where we visited the castle. We continued until Glencoe, where we stayed overnight.

July 30: Glencoe – Waterstein (140 miles).
We headed to Fort William, where we had a quick stop because we looked forward to reaching Eilean Donan Castle and taking our time to visit it (one of the most attractive castles, this is Scotland’s emblem). It took us almost 3 hours. Driving to the Isle of Skye, in 1 hour and a half we reached Dunvegan. Here we paied a visit to the castle, then headed to Waterstein (the westernmost tip of the isle), where there was our booked accommodation. Bad weather conditions required us almost an hour to go there.

July 31: Waterstein – Inverness (175 miles).
Touring the Isle of Skye requires some time as you drive on a single track road. Going from Waterstein to Kilmuir (the northernmost tip of the Isle, in the Trotternish peninsula) took almost 2 hours. Getting to Portree, the main town on the isle, required less than an hour and you need another hour to reach the Skye bridge from Portree and leave the isle. Once we joined the mainland, we reached Inverness in less than 2 hours.
We stopped in Kilmuir to visit the Skye Museum of Island Life and Kilmuir cemetery, where the Scottish national heroin Flora is buried. On the eastern coast of the isle you can admire the Staffin Bay, the Kilt Rock and the Old Man of Storr. Portree is a picturesque sea town, very nice and characteristic. On the road to Inverness, we stopped at the Urquhart castle on Loch Ness (but it was close by the time of our arrival, so no visit).     

August 1: Inverness – Pitlochry (75 miles. However, we drove a bit more for we got lost while driving).
After a walk in Inverness, we planned a visit to Culloden Battlefield but this was prevented by the strong fog. So we drove toward lovely Kingussie where we had lunch. Driving south, we stopped by the Queen’s View and before spending the night in Pitlochry (very nice town!) we visited the gardens at Blair Castle.

August 2: Pitlochry – Prestwick (over 125 miles. However, including some hijackings – like an unforeseen exit from the highway right in the center of Glasgow – we did some further kilometres more).
We visited Scone Palace near Perth, then we headed to Stirling reaching it into 1 hour and a half. We wished to visit the Wallace monument and the Stirling castle if there was time enough. As we couldn’t find the road to the monument, we stopped by the castle and visited it. Then we raced against time to reach Prestwick because we needed to drop off our rented car in due time. Luckily, we did it!

August 3: Edinburgh (by coach)
We planned to visit Edinburgh by bus, not to get troubles with driving into the city centre. Leaving Prestwick on a Stagecoach Bus, we reached Glasgow in 1 hour and a half; then a Citylink bus brought us to Edinburgh in another hour and a half. Citylink sells also joined tickets for sightseeing tours of the city. We visited the castle and roamed among the many attractions offered by the famous Royal Mile. We would have payed a visit to the Royal Botanic Garden, but the bus service was suspended because of a parade in the city centre.

August 4: Prestwick-Stansted; Stansted-Forlì.
Another one-day long trip, spending 6 hours at Stansted airport between the two flights.

Map of Scotland Tour 2008
Map of Skye Tour 2008

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